dinosaurio momificado en Dakota del Norte

BISMARCK, Dakota del Norte, EE. UU. (AP) – Con una tarea minuciosa de cepillo y cincel, los expertos que trabajan con una enorme roca negro-verdusca en el sótano del museo estatal de Dakota del Norte están descubriendo algo sorprendente: un dinosaurio casi completo, incluyendo la piel.

Al contrario que cualquier otro fósil dinosaurio hallado hasta ahora, el Edmontosaurus llamado Dakota, un dinosaurio desenterrado en este estado en el 2004, está cubierto por piel fosilizada tan dura como el hierro. Es uno de un puñado de dinosaurios momificados en el mundo, dicen los investigadores que están liberándolo golpe a golpe de su tumba de roca de 65 millones de años.

“Esto es lo más aproximado a lo que mucha gente verá realmente cómo era una buena parte de un dinosaurio, con carne y todo”, dijo Phillip Manning, paleontólogo de la Universidad de Manchester en Gran Bretaña, miembro del equipo internacional de investigación.

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“No se trata de una palabra o una frase trunca que ofrecen los registros fósiles como evidencia de la vida en el pasado. Es todo un capítulo”, enfatizó.

El tejido animal suele descomponerse rápidamente después de la muerte. Los investigadores conjeturan que Dakota debe haber quedado enterrado velozmente y en el ambiente ideal para que se preservara la piel.

“El proceso de decaimiento fue superado por el de fosilización, preservando muchas de las estructuras del tejido blando”, explicó Manning.

Tyler Lyson, un estudiante avanzado de paleontología en la Universidad de Yale, descubrió el dinosaurio en la finca de su tío en 1999. Semanas después de empezar a desenterrar el fósil en el 2004, supo que había hallado algo especial.

“Por lo general todo lo que tenemos son huesos”, dijo Lyson en una entrevista telefónica. “En este caso especial, no sólo estamos detrás de los huesos sino de todo el cuerpo”.

Los investigadores han usado el mayor escáner del mundo, operado por la Boeing Co. en California y utilizado para examinar partes del transbordador espacial, para escudriñar lo que oculta la masa de piedra.

“Esta es la cuarta momia de dinosaurio de cierta significación que se ha hallado en el mundo”, dijo Stephen Begin, asesor de Michigan. “Podría resultar una de las mejores debido a la calidad de la piel y a la extensión de piel que se encuentra en este espécimen”.

Dakota fue trasladado al museo a principios del mes pasado. El paleontólogo estatal John Hoganson, del Reconocimiento Geológico de Dakota del Norte, dijo que podría tardar un año o más descubrir todo el animal.

Encuentran tesoros arqueológicos en excavaciones en Roma

ROMA (AP) – Una fábrica de cobre del siglo VI, cocinas medievales todavía provistas de ollas y restos de palacios renacentistas se encuentran entre los tesoros develados el viernes por los arqueólogos que hicieron excavaciones en Roma en preparación para la apertura de una nueva línea de trenes subterráneos.

Los arqueólogos habían escudriñado las profundidades de la Ciudad Eterna en 38 excavaciones, algunas cerca de monumentos famosos o de avenidas.

En los últimos nueve meses se han hecho varios hallazgos _incluyendo tabernas romanas y cimientos palaciegos del siglo XVI_ en la céntrica Plaza Venecia y cerca de los antiguos foros romanos donde se excava lo que será una de las 30 paradas de la tercera línea subterránea de la ciudad.

“Los hallazgos medievales y renacentistas que salieron a luz en la Plaza Venecia son extremadamente importantes por su singularidad”, dijo la arqueóloga Mirella Serlorenzi.

Agregó que entre los descubrimientos más significativos en una cocina del siglo IX había tres ollas usadas para cocinar salsa. Es apenas el tercer hallazgo de su tipo en toda Italia.

Las excavaciones arqueológicas sólo se necesitan en los sitios donde se instalarán las escaleras y los sistemas de conducto de aire, ya que los 25 kilómetros (15 millas) de túneles y estaciones se excavarán a una profundidad de 25 a 30 metros (80-100 pies), por debajo del nivel de toda habitación humana del pasado, precisaron los expertos.

Sin embargo, la mayoría de las excavaciones todavía no han llegado a la capa que data de los tiempos romanos, donde los arqueólogos podrían recibir muchas sorpresas. Eso podría suscitar problemas entre planificadores y conservacionistas.

“Es imposible que no haya situaciones de conflicto. Sabemos que en algunos casos el conflicto provocará la remoción de ruinas antiguas”, admitió a la AP Angelo Bottini, superindendente de arqueología de Roma.

Según las estrictas leyes conservacionistas de Italia, dependerá de Bottini decidir si algo deberá ser removido, destruido o mantenido dentro de las estructuras de la red subterránea.

Los 2,8 millones de habitantes de la ciudad sólo tienen dos líneas de trenes subterráneos. Los planes de la tercera línea en el centro histórico de Roma habían sido postergados durante décadas por escasez de fondos y el temor a tener que detener las obras en el caso de encontrar tesoros arqueológicos.

El proyecto de 4.600 millones de dólares debe completarse en el 2015, pero partes de la línea se inaugurarán en el 2001 para transportar a 24.000 pasajeros por hora con trenes automáticos